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【評論】免營養午餐費,照顧學子還是政策買票?

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2018-04-24 | 澎湖縣長陳光復宣布自今年9月起,全縣國中小學營養午餐將全數免費

隨著在野陣營各路縣長參選人投入選戰,澎湖縣長陳光復在巡視湖西鄉西溪國小學童營養午餐辦理的情形時,對外宣布自今年9月起,全縣國中小學營養午餐將全數免費,所有的費用由縣府支應,讓澎湖縣成為繼金門縣、連江縣、花蓮縣、南投縣後第5個全面實施營養午餐免費的縣市。

此公告一出隨即引發地方上議論紛紜,不少人對此政策表示肯定,但認為這是陳光復為了挽救年底選情而採取的又一福利政策也大有人在,甚至有民眾直言此舉無異於「政策買票」。


加福利同時減赤字,陳光復是「奇蹟製造者」?

陳光復公告免午餐費後,縣府長達半個月的時間不斷發新聞稿對外說明,幾乎是本屆縣府為政策辯護最為積極的一次。
縣府新聞稿中大藉此機「證明」自身的理財能力,反覆強調以下三點:

 

  1. 過去10多年澎湖縣負債高居不下,2004年到2014年每年赤字,縣府負債從6.6億元直線成長到22.2億元,債務成長率高達236%。
  2. 截至今年3月底,澎湖縣政府公共債務餘額已減少8.3億,債務呈現負成長率為-37%,並獲財政部頒給財政管理全國第一榮譽。
  3. 澎湖縣政府連續2年財政盈餘超過1億元。

不難看出,縣府試圖「讓數字說話」,將前朝與今朝的財政對比,以此凸顯陳光復任內致力改善縣府財政結構的成效,同時縣長陳光復更大力強調,「年度財政盈餘要用在對的地方,讓學童有幸福感。」

這當中也為縣長連任保衛戰定了調,陳光復是「奇蹟製造者」,上任3年來能夠讓福利措施年年加碼,不但發放大專生助學金,包括敬老年金、幼兒機票、營養午餐、清寒低收獨居長者餐費全都加碼補助、發放,但在社會福利增加的同時縣府財政赤字卻是逐年降低。

 
陳光復巡視西溪國小學童營養午餐 宣布9月起國中小學營養午餐全面免費
圖片取自澎湖縣政府

減赤省下的錢,該優先提供「免費營養午餐」嗎?

事實上,這不是本屆第一次著手營養午餐上的福利,2015年底就有議員在議會質詢時批評陳光復,「只會注意老人福利,卻忽視國中、小學的孩子們,要縣府多編一些經費讓學生吃好一點,縣長就說沒經費」;甚至要求教育處長回縣府向縣長傳話,表明「不處理營養午餐的事,老人便當的預算不會通過」的立場,於是隔年縣府給國中小學的營養午餐加300元補貼。

當前澎湖縣內國中小學營養午餐,包括補貼清寒低收入與加碼補助等支出,每年花費約2,600萬;今年9月若開始實施全縣國中小學營養午餐全面免費,必須追加1,300多萬經費支應,而每年估計將增加3,000萬的預算支出,為此陳光復已公開向議會喊話,希望這項追加預算議會能夠支持。

但假若當前縣府減赤成效真如新聞稿所說,省下的錢應該優先做為發放免營養午餐費的福利用嗎?筆者無法苟同。

縣府以「減輕家長經濟負擔」、「鼓勵生育」的名義來背書營養午餐全面免費,可以說是「找對了題目、找錯了答案」。讓年輕人不敢結婚、不敢生的原因,並不是因為孩子的營養午餐費用負擔沉重,而是整個澎湖的就業機會不足、勞動待遇不佳、市場前景看衰,問題在經濟。

公職、漁業與觀光業是澎湖三大就業市場,但公職的環境遇到的問題是「明明有常態性的需求,縣府總是開臨時約聘人員的缺額,而辛苦考上公職人員的人進了公部門還要面對有議員撐腰的約聘僱欺壓」,漁業面臨海洋資源枯竭的困境,觀光業更因為長年對花火節的錯誤依賴出現「把藥當飯吃」的種種後遺症。

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陳縣長與貴賓啟動2018澎湖國際海上花火節
今年澎湖花火節開幕。圖片取自澎湖縣政府

縣庫若有餘裕,首先應該針對縣府常態的人事缺額進行合理化調整、對海洋復育展開系列的整治計畫、對觀光業面對的結構性問題提出全面改善的政策,縣長該做的是未來的投資,用「營養午餐全面免費」施以小惠的手段,正好說明了縣長急於搶救選情的態度,更驗證了「政客只著眼下一場選舉」的道理。


吃得省,還是吃得營養?

回到營養午餐上頭,縣府需要了解家長真正的期盼,一句「不分貧富,營養午餐一律平等免費,讓貧困學童不會有世俗壓力,更能安心就學用餐」只讓人看見縣府的短視與無知,「無差別、無排富」的福利政策發放就是資源的揮霍,勉強用「照顧弱勢家庭」來包裝政策買票。

與其讓孩子免費的吃,縣府真正該著眼的是學校的供應的午餐是否營養、是否健康?畢竟對於真正在乎孩子的家長來說,吃得營養遠比吃得省重要。

進一步論,在國中小學中需要縣府力量之處也從來不在營養午餐,澎湖本身因為人口結構與島嶼環境,非常適合推動「小班小校」,在陳光復3年前競選縣長時便有許多教育界大老向其建議朝此方向推動,但3年來總是被以「資源有限」的理由打了回票,如今縣府自稱「理財有方」,應該更有能量可以支持對於厚植人才的基礎投資才是。

省錢只是出於職務之本,對於納稅人的辛苦錢善盡看守的職責,身為一縣之長該如何妥善運用資源、讓效益極大化,才是證明治理能力的關鍵;政治的本質就是分配,如何分配資源去改善就業市場的困境、滿足教育升級的需要,考驗的是陳光復的政治智慧,也將決定著他是否贏得下一個四年。


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圖片取自
澎湖縣政府
 

作者

舒羽涵

台灣樹人會代表,澎湖青年陣線成員

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