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【評論】私幼公共化,可以解決少子化問題,提升幼教品質嗎?

雲嘉南
2018-03-02 | 賴院長推動的私幼公共化,能解決少子化嗎?

行政院長賴清德日前宣布,最快從今年9月起,將比照他在台南市長任內推動的經驗,施行「私立幼兒園公共化政策」,引發教育界與私幼業者反對聲音。談私幼公共化要先了解幾個問題,才能客觀探究。
 


時任台南市長的賴清德(左)。圖片取自王錦河 River Wang

首先,甚麼是「私立幼兒園公共化」?簡單的說就是讓家長能以公幼或非營利幼兒園的學費標準就讀私幼,達成就讀私幼如同公幼一樣的「價格公平」幼教政策。

其次,為甚麼私幼要公共化?讓家長減輕幼兒教育負擔有助解決少子化問題,然而廣設公幼緩不濟急且成本高,同時也擔心壓縮私幼生存空間,因此讓私幼保證獲利5%以上,能以最快速度達成「減輕教育負擔」前提下,政府認為這是快速經濟且保障私幼的好策略。

最後,私幼公共化有甚麼好處呢?政府認為能讓更多家長更快受惠,達到減輕家長負擔、保障人員薪資、提升私幼品質、私幼永續經營及政府公私協力的五大利多。

 

透過前述3個問題,大家應能對私幼公共化有初步認識,卻也有更多疑問產生。要探究這些疑問,可以先由臺南私幼公共化經驗談起。說實在,這個經驗是零,因為才剛要開始。這個政策是由發幼兒教保券衍生而來,發幼兒教保券政策是直接發錢補助家長讀私幼,跟私幼公共化的差別只在於私幼公共化發更多錢罷了。

那麼,臺南發幼兒教保券應該能大大改善少子化問題,且減輕家長負擔、改善教保人員薪資及大幅提升幼教品質,是這樣嗎?其實並非如此,依臺南市民政局發布的資料顯示,105年資料顯示臺南市人口自然增加率為-0.28 ‰,絕對談不上改善少子化。除此之外,根據主計總處調查,家長支付三至六歲兒童的私幼費用在過去六年漲幅高達25.8%,大幅高於經常性薪資及物價指數漲幅,顯然家長負擔並無減少。

至於教保人員待遇由私幼教保人員異動頻繁,就可推測待遇應該無任何提升,品質也就更不用談了。幼兒學習成長最重要的是負責照育的幼教專業人員,處於經常變動的情況下品質能好嗎?總而言之,發教保券的政策無助於問題解決。然而,為何政府仍信誓旦旦宣稱臺南經驗成功,加碼推動私幼公共化,這樣的自信從何而來?

台南發幼兒教保券的經驗告訴我們:發錢補助無法解決少子化及幼教品質提升等問題。這是一個很嚴肅的議題,並非發錢解決這麼簡單。目前的政策走向,背後代表著政府不願投資幼兒公共教育,認為良善優質的公幼無助國力提升及改善少子化問題,改以變相協助私幼經營,用公共化口號,將幼兒教育導向商品化而非真正的公共化。私幼公共化充滿隱憂,我呼籲政府不能貿然實施,以免整體幼教政策往私有化發展,加碼補助後要改變更是難上加難。

廣設公幼、輔以部分優質非營利幼兒園的方式才是政府該做的方向,而且賴清德院長也並不反對此種作法,只是認為緩不濟急、壓縮私幼空間,然而這都可能是多慮、甚至是錯誤訊息造成。以106年臺南市增設14所公幼、共16班公幼來說,短短不到1年就成立並正式招生,所需時間不長;另外以臺南市教育局資料顯示在106年增設公幼後,就讀私幼人數仍然增加,更不用說當年度有近一萬五千名學童未就讀幼兒園,即使增設1倍公幼,私幼還有成長空間,賴院長實為多慮。

106年台南市公立幼兒園有225園〈包含4所非營利幼兒園〉、私立334園,公私幼園所比為4:6;就讀公幼的學生10968人、私幼學生35695人,就讀公私幼學生數比是近於2:8,顯見政府在公幼上的投資與私幼有很大差距。公立幼兒園負擔低、且能確保穩定高品質教育,是對家長與學生最適當友善之幼教環境,因此廣設公幼、輔以部分優質非營利幼兒園的方式絕對值得賴院長深思、參考。

 
 

*延伸閱讀:

2017台南大事記(上):市政、勞動

2017台南大事記(下):環境、文化

 

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作者

侯俊良

臺南市教育產業工會理事長

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