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【評論】竹縣積欠老人年金,議員配合款節節上升?

桃竹苗
2018-07-06 | 新竹縣長邱鏡淳(左)與老人合照

新竹縣政府財政告急,根據2017年的紀錄,縣政府負債已達398億。而地方政府一遇到財政危機,就對社會福利動刀,美其名為撙節政策,彷彿像是這些社會福利的花費造成新竹縣政府的財政漏洞,但事實真的是這樣嗎?

新竹縣政府砍了什麼?從2017 年1/1日起,新竹縣政府刪除八項社福支出,參考以下:

一、學生營養午餐補助
二、學生免費教科書
三、敬老津貼
四、老農津貼
五、新生兒營養補助
六、敬老愛心卡交通費用刪減
七、身心障礙補助(包含植物人癱瘓者補助)
八、鄰長服務作業費、報費

這八項社會福利支出中,確實有該檢討的部分,但在社會福利已有排富的條款之下,同時對於身障與癱瘓者補助的減少,其實已造成低收者生活困難。

地方政府在由哪方面開始刪除經費,其實可透露出這個政府的高度在哪。

縮減社福,老人年金持續積欠,議員配合款節節上升?

老人年金雖然有排富條款,卻仍然遭受到腰斬。此外,連癱瘓者的補助都遭到刪除,癱瘓者的家人必須在照顧與長照上,承受更多金錢壓力。


新竹縣政府的議員配合款逐年上升。圖片來源:作者提供

然而,新竹縣政府在刪減社福的同時,真的有改善財政支出嗎?就我觀察的結果,支出不但沒有減少,反而出現「挖東牆補西牆」的狀況。

從新竹縣政府主計處的資料來看,新竹縣議員的議員配合款自2016年起,議員配合款由8千萬提高至1億四千萬元左右,增加將近六千萬元。

事實上,議員配合款可以在特殊狀況下,幫助學校或公益協會解決申請縣府經費上的困難。但在地方政府有意朝向「節流」的方向下,卻先刪除社福支出,反而增加議員配合款的額度,這種做法真的能改善財政窘境嗎?

新竹縣政府不但對弱勢族群開刀,也對老人們出手

從2017年1/1日起,新竹縣政府取消1500元的老人年金。但早在2016年9月就無預警停止發放,縣府自知理虧,2017年1月雖然補發2016年9月的年金3000元,但直到現在2018年中,還是沒有補齊2016年10-12月所積欠的9千元老人年金,對於新竹縣民們言而無信。

2017年八項非法定社福支出的刪減決定,並未透過縣議會討論,當初在刪減時周江杰議員提出必須謹慎討論的需求,縣議員也有十三席議員支持再議,縣府團隊針對重大社福預算討論本該透過縣議會來做決定,但縣府2017年刪減社福預算的行為是架空縣議會的議員們,不尊重民選代議士的行為,也看出新竹縣長期以來,地方政府以自身執政優勢,面對社會福利政策的輕率態度。

余筱菁認為縣政府長期架空議員,對社福政策相當輕率。圖片來源:六都春秋編輯室

如果政府財政產生問題,應該先檢討花費與支出,再評估刪去社福支出對民眾的負面影響。但在這些評估都未完成之前,就應該履行過去承諾的社福支出。

如果新竹縣政府輕忽與縣民的承諾,很快地執政就會產生信用危機,並連帶影響到之後的新市長。
 

最後,為何如此嚴重的信用危機,縣府的欠款已經拖過一年了,卻沒有任何現任議員提出質疑?議員應該是為民發聲、為民爭取權益,應該表態並質詢縣府!更應該從預算執行的原則,嚴格區別2016年的積欠老人年金與2017年的社福預算刪減。

縣議員的權力來自於人民投票賦予,新竹縣政府的財政危機也是所有縣議員的歷史共業,議員應做好本分,監督財政、監督縣政,而不是只追求議員配合款的浮濫編列,讓弱勢所需的社福經費因而受到衝擊。

我也承諾,若我有機會進入縣議會,必定督促縣政府解決積欠債務,讓未來的新竹縣議會能夠透過新血加入,以及議會透明化,使議員更有效地監督縣政財政,讓弱勢所需的社會安全網,不再因為預算浮編而受到影響。

 
 

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*封面圖片來源:新竹縣政府
 

作者

余筱菁

新竹縣議員獨立參選人(竹東、五峰選區),長期關心地方環境與公民參與。

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