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【報導】竹東緊急救援隊:不被官方承認的民間勇士

桃竹苗
2017-11-21 | 左一為彭國蔚隊長,右一為彭太太,中間為余筱菁。作者提供。

近年來消防隊是否該承擔「捉蜂捕蛇」的議題,引發消防單位與農政單位的對立,行政院長賴清德以「捉蜂捕蛇是做功德」為由,要求消防署保留此業務,帶來基層不滿。這些爭議也帶出基層消防人員的管理與裝備問題。

然而,在竹東鎮有一群熱血鄉民,自願組成緊急救援隊,長期支援當地消防單位的各種搜救任務,業務範圍遍及新竹縣境內的山林河川。筆者透過縣議員擬參選人余筱菁的介紹,認識竹東鎮緊急救援隊的彭國蔚隊長,從他的經驗分享,也讓我看見了當地的救援問題。

政府輔導、自掏腰包
救援隊長期存在的定位不明的問題。竹東救援隊在九二一大地震後由新竹縣政府輔導成立,人數約在三十人左右,主要由地方居民組成。地方消防單位長期以「出借」名義提供民間志工裝備。由於志工長期累積大量的實務經驗,近期反而提供地方消防單位經驗指導,例如消防「新兵」往往要向救援隊請教當地地形或鋸樹技巧。

但這樣一支具備當地知識的民間救援隊,卻不被政府所承認,也因為不是官方認可的組織,不但公發的裝備沒有列冊保管,裝備壞了只能自費修理,連要一張「隊長當選證明書」都不可求。


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竹東救援隊在九二一大地震後由新竹縣政府輔導成立。圖片取自Ho.siminn

在缺乏官方認證的情況下,導致救援隊連向社會募款的資格都沒有,隊員參與各種任務只能風險自負,連保險都得由隊長向銀行保「旅平險」,而搜山任務中最基本的防寒衣,也是由隊員自行購置。即便救援隊不被官方承認,仍持續接到地方消防隊的請求,憑著一腔熱血上山下水。

「連保險都無法申請」
彭隊長曾透過各種管道陳情,最後寫信到總統府表達訴求,才獲得消防署與地方政府的回應。只是新竹縣政府仍拒絕給予救援隊官方承認,僅要求該隊自行成立民間協會。

對此,彭隊長無法接受,因為由人民稅金購買的裝備,已經寄放在隊員們的民房多年,若成立民間協會,官方要如何合法提供設備給協會就是大問題。因為這些政府出借的裝備原來沒有造冊,也沒有標明使用年限,一但成立協會,這些政府財產將會相當棘手,但目前的消防隊或其他單位,均沒有空間可儲放這些設備,也沒有能力去登記保管這些長期由救援隊自行維護的裝備。

且過去救援隊也配合消防隊參與各種救援任務,因為熟悉地形,有時擔任前導部隊,但卻連義消的資格與福利都沒有。政府要求自行成立協會,等同是「合法放生」這些長期服務的救援隊員。

由於多數隊員均已接近退休年齡,爬山涉水救援的風險也日益增加,保險公司甚至不願意再讓救援隊保「旅平險」,因此彭隊長自今年已停止參與任務。但熱心公益的他,轉往民防中隊擔任書記,繼續守望鄉里。

觀光人潮成長,更該引進民力
新竹縣近年積極發展觀光,希望更多民眾發現新竹的自然與文化之美。而竹東鎮恰好位於知名景點北埔與內灣之間,又是通往峨眉湖的必經之地,離人口日漸增加的竹北市也相當近。



北埔老街著名景點慈天宮,竹東鎮就在鄰近村落。作者提供。

隨著觀光人潮日益成長,各種類型的業務隨之增加,消防局竹東分隊的人手則愈趨不足,因此需要經常性地從民間救援隊補充人力。值此之時,竹東緊急救援隊不但沒有得到適當支持,反被新竹縣政府及消防署所遺棄。

縣議員擬參選人余筱菁表示,政府要先有心經營,民眾才會燃起熱誠,竹東救援隊是靠居民互助所組成,一旦這個社會關係破裂,日後政府遇到緊急危難,想要再招募居民擔任志工,只會愈來愈困難。另外,余筱菁也認為救援隊成立之初就沒有法源依據,未來仍須透過議會增補現有法規,避免地方政府以現有的法律漏洞,規避對於救援隊的責任。



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作者

蔡松伯

《六都春秋》總監,目前負責編務與企劃。希望透過這個媒體,讓青年的努力被社會認同。

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