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【評論】從光明節看商品及貨物稅改革的挑戰

南向次大陸
2018-01-04 |

筆者曾經跟來自印度的朋友討論過關於「商品及貨物稅」(Goods and Services Tax,簡稱GST)的相關議題(推薦閱讀:印度「貨物及服務稅」改制對投資者的影響)。在筆者看來,將印度過去的稅制化繁為簡,對消費者及投資者兩造來說,都是百利而無一害的事情。但這位朋友卻毫不掩飾他對於此政策的蔑視,他認為這次的稅制改革只是帶來了市場的混亂及退化。我那時候仍不是很了解,但在最近才慢慢懂了。


圖片取自於

光明節(Diwali,註一)在印度的重要性約莫等於台灣的中秋節。除了在宗教上面的豐富意義之外,節日的慶祝總是伴隨著各式各樣的消費行為,台灣的中秋節如是,印度的光明節亦如是。

然而,今年因為GST改制,使得印度國內的消費市場表現不是很好。像是珠寶業,由於在光明節採購黃金珠寶被認為是吉祥的行為,因此每年這段間都是珠寶黃金市場的旺季,但今年隨著GST改制,為了能更確實追蹤國民財務狀況以及防治洗錢,推出了一套新的規範:「Know Your Customer」(以下簡稱KYC),每筆黃金珠寶銷售超過50,000盧比(約為新台幣23,000元)時,珠寶業者必須收集消費者的KYC表格,表格需填寫消費者的姓名、銀行帳戶、財務表等資料。這無形中為珠寶市場設立了一道障礙。

據統計過去三個月裡,黃金的進口量從六月份的4.85噸下滑至八月的0.64噸,九月因光明節即將到來因此略微回升至1.3噸(註二),目前看來是弊大於利。有鑑於黃金市場的慘澹,GST委員會也有考慮是否開放珠寶交易免繳KYC。

此外,國內旅遊業也因為GST受到了影響。GST改制後,頭等艙及商務艙的稅率調漲為12%,經濟艙則為5%。而且GST也影響了機械設備零件售後服務的稅率,導致每年航空公司可能要多付2,00億盧比(約100億台幣)的成本(註三)。

總體來說,航空業者的成本大為增加,導致機票價格上漲約30%(註日)。此外,四星級和五星級酒店的價格也因為GST的關係上漲。因此過去喜歡國內或者短程旅行的消費者,導致國內旅遊的成本幾乎與前往國外度假相差無幾。因此在本次假期寧可選擇在家或者國際旅行,也不願選擇以在國內旅行的方式度過假期。



光明節很熱門的裝飾,是用彩色粉末而拼成。圖片取自於

GST改革之後的負面效應開始發酵,在九月份的消費者信心指數調查顯示消費者信心已下滑到悲觀區域,想較於去年同期的調查,40.7%的民眾認為經濟情況惡化,去年僅有25.3%;去年有44.6%的受訪者認為經濟情勢改善,今年則下降了10個百分點,掉到34.6%(註五)。

改革勢必帶來混亂,但印度政府該如何整頓這片混亂呢?目前看起來,印度政府的解決方案是利用動態平衡調整,藉由GST委員會不斷開會,協議調整觀察到的問題,放寬或者縮緊相關規範來平衡損益。這點從GST委員會召開20多次會議,並做出諸多相應調整就可以得知。筆者認為,印度社會與宗教習俗的連結十分強烈,因此光明節這段期間對GST改革將會是一個考驗,人民能否過個好假、舒適的歡慶節日,可能將會影響到他們對於這個政策的信任度。

都說政策要「有感」,民眾必須要確實的感受到政策真的對他們是有好處的才會願意去跟隨這個政策。因此印度政府到底會如何解決這些問題以及取得人民信任呢?讓我們繼續看下去。


註一:光明節又稱排燈節、屠妖節,於每年印度曆八月(天蠍宮)裏的第15個滿月日(即公曆10月下旬或11月上旬)舉行。來源在印度各地眾說紛紜,但大多數認為是源自《羅摩衍那》中,惡魔肆虐人間,還不准人們點燈。後來天神下凡除魔成功後,為表示慶祝而點燈。該節慶是印度最重要的節慶之一。雖然為印度教節日,但其實錫克教、耆那教、佛教等信徒都會參與,只是慶祝的重點不同而已。

註二:Gold imports up 330% in H1box: Gold imports at
Agmedabad Airport. Dan correspondent, Daily News & Analysis, 2017/10/03. http://www.dnaindia.com/business/report-gold-imports-up-330-in-h1box-gold-imports-at-ahmedabad-airport-2549897

註三: Domestic air
fatrs may rise as airlines claim GST raised cost of operations, Mihir Mishra, The Economic Times, 2017/09/25. http://economictimes.indiatimes.com/industry/transportation/airlines-/-aviation/domestic-air-fares-may-rise-as-airlines-claim-gst-raised-cost-of-operations/articleshow/60819567.cms

註四 GST dents festive travel bookings by 30%, Niyati Parikh, The Times of India, 2017/10/03. https://timesofindia.indiatimes.com/city/ahmedabad/gst-dents-festive-travel-bookings-by-30/articleshow/60920056.cms

註五:RBI surveys show
general economy in ‘pessimistic zone’, jobs big worry, George Mathew, The Indian Express,2017/10/09. http://indianexpress.com/article/business/economy/rbi-on-indian-economy-gst-inflation-jobs-in-india-gdp-arun-jaitley-4881194/




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封面圖片取自Abhinaba Basu

 

作者

林洺宥

南亞議題研究者,就讀於中興大學國際政治研究所。

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