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國際視野

【評論】別再對中國有不切實際的幻想!美國對中國印象的覺醒

中國問題
2018-07-11 |

讀者或許曾以耳聞,川普在競選期間,就承諾上台之後會好好調整與中國之間的關係,例如調整雙方不平等的貿易(其實上屆的共和黨候選人羅姆尼也是採取同樣的立場,只是沒選上),以及挑戰中國在南海違反國際公約的領土開拓計畫。川普上台後,的確已經按照他所承諾,一步步的調整與中國的關係。就在白宮調整與中國關係的背後,美國的外交政策圈,也開始回顧、甚至檢討過去這十幾年以來,美國是不是錯估了中國,而現在又該如何重新改變自身的對中政策。

在歐巴馬時期,決策圈相對接近自由派,相信民主發展的理論的學者認為,一旦中國的經濟發展達到將近一萬美金的年平均所得之後,新興的中產階級將會要求中國中央進行民主化的改革,將權力下放到人民,並開放直選。這種觀點當然有其例證,包括台灣與韓國,都是按照這樣的步伐,在人民逐漸富有之後,開始民主轉型。

 

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歐巴馬時期相信中國經濟好轉後便會開始民主改革,但事實證明並非如此。圖片取自U.S. Embassy The Hague

然而,目前中國的狀況似乎讓這些學者希望落空了。中國的確在經濟上已經達到高度發展,但在政治以及言論自由上面,幾乎是走上了回頭路。在二十年前左右所建立的淺規則,也就是屆臨六十五歲的領導人必須交棒給新的世代--在最近也被中國領導人習近平給破壞殆盡。換言之,中國幾乎不可能在短時間內進行民主化的改革。這是美國自由派學者對中國的第一個錯誤認知。

美國自由派學者對於中國的第二個錯誤認知,就是認為中國跟之前的蘇聯不一樣,中國是真心要和平崛起,而不是要把美國當成霸權競爭者。但是,在這幾年來,中國和平崛起這個口號,除了只有中國還繼續在喊之外,美國政策圈內部幾乎已經沒有人還相信這個鬼話。

美國內部比較保守派的學者更認為,當初美國放任中國在軍事以及經濟方面吃美國豆腐、佔美國便宜,是非常錯誤的政策。看看美國現在許多的軍事與經貿科技,被中國用各種手段學習、偷取,就知道中國根本就是想要挑戰美國的霸權地位。所以,許多保守派的人都認為,美國之前自由派對於中國的懷柔政策反而助長中國勢力的崛起。而因應現在中美之間逐漸縮小的國力差距,川普政府自然地必須要對中國採取更強硬的政策。

 
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保守派學者不滿以往放任中國吃美國豆腐。圖片取自Kārlis Dambrāns

是此,川普上台之後對中政策的轉變,中國其實是戰戰兢兢的在面對。因為,即便兩國國力的距離減少,其差距還是非常顯著,所以要和美國這個霸權硬碰硬對幹,中國在現階段仍然幾乎沒有獲勝的機會。正因如此,中國必須採取其他的方式,來破壞美國在海外的外交利益,例如拉北韓來破壞美國和北韓的去核協定,以及對台灣採取更強硬的外交手段,比如搶奪台灣的邦交國這類型的舉動。

諷刺的是,中國越是朝這個方向努力,反而越證明美國的自由派對中國的見解是錯誤的,因此給川普更多理由來打擊中國。那中國應該如何做才好呢?中國應該如同自己所說言,當一個好好負責任的大國,與美國在國際社會上好好配合,穩定東亞目前的局勢,才能讓自己無後顧之憂的發展國內的經濟,讓人民過更好的生活。

說穿了,中國共產黨能否繼續存活的主要因素,不就是讓人民能夠繼續過更好的生活嗎?與美國在國際社會上爭權奪利,其實對自己的政權不見得有所幫助,還可能玩火自焚,造成美國反感,把中國當以前的蘇聯來對付。中國現今強硬的外交政策,反而更可能加速中國政權的衰敗。

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圖片取自The White House

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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