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國際視野

【評論】美國對台態度改變,台灣該如何因應?

小國大戰略
2018-08-21 | 蔡英文總統參訪德州醫學中心

美國政治及外交圈對台灣的態度,從川普上任之後有很大的轉變。一改歐巴馬任內被動支持台灣,不希望惹怒中國的政策;現在川普政府對於台灣可說是自1979年簽署台灣關係法後,給予最多的支持的一任總統。

舉例來說,今年二月,參眾兩院無異議通過台灣旅行法,讓台灣高層對於來訪美國得到解套,緊接著在四月,國務院批准讓美國的武器製造商協助台灣建造柴油潛艦。布希總統早在2001時就宣布要幫台灣取得八艘潛艦,但該計畫之後被歐巴馬政府擱置,直到今年才重新被川普政府放行。

除了潛艦之外,多位資深的共和黨議員,也一直呼籲美方應盡快售予台灣新型的戰機,例如升級版的F-16甚至是F-35。面對中國在南海的威脅,川普政府也提高美軍回應的層級,從先前歐巴馬時期的避重就輕,到今年七月,美軍直接派遣兩艘驅逐艦行經台灣海峽,就可以了解美方支持協防台灣的意圖。


部分美國共和黨議員,呼籲盡快售予台灣F-35戰機。圖片來源:美國國防部

最後,於前幾天,就在蔡英文訪問台灣友邦貝里斯以及巴拉圭之際,川普簽署了國防授權法。該法的核心用意就是以防堵中國成為美國威脅為出發點,嚴審從今之後中國在美的投資,也會更進一步的提供台灣軍事上的支持。

美方態度的大轉變,主因當然來自於中美兩大國之間潛在的衝突一一浮上檯面,以及在多個議題上的摩擦。不過有趣的是,對於美方的善意,台灣內部目前出現了兩種聲音。一種是欣然接受,並希望台灣能更進一步凝聚重要議題的共識以及主張,來讓美方以及國際社會,知道台灣的立場。另外一種,則是對於美方的善意,採取比較懷疑的態度,認為川普這種難以預期的領導人,說不定之後很快的就會在台灣政策上來一個大轉彎,把台灣當作與中國談判的籌碼。

就目前的態勢觀察之,第二種看法基本上是錯誤的。至今為止,川普並沒有改變對中國的政策。中美貿易戰開始至今,美國經濟與川普本人的支持率都沒有受到明顯的打擊。這就表示,川普以及他核心幕僚目前所選擇的中國政策在政治上是有立足之地的。這也解釋了為什麼川普目前對中國沒有示弱的心態,甚至還想進一步對中國商品加稅。所以民眾不須擔心美國政策在短期內會產生重大的改變。

第二個原因,要從美國文化來講起。在美國念過書或來美國遊玩過的讀者或許能了解,美國社會的溝通交流模式和台灣是非常不同的。與其採用隱晦的溝通方式,美國文化期待溝通的雙方都可以明確表達自己的看法及意圖,因此一般美國人不願意也不擅長猜測另一方的想法。所以,不能明確表達自我觀點的人們,常常會發現自己的利益容易被忽視甚至是被邊緣化。

在過去馬英九時期的台灣,就像是個不會清楚表達自我觀點的學生,因此才會讓台灣在國際社會持續被邊緣化。所謂的外交休兵的政策,就是要讓台灣繼續推行外交,但要像鴨子划水一樣,船過水無痕,不讓人知道,以免造成中國的反感。但這樣的外交政策,其實會讓美方感到非常困惑;為何台灣政府在面臨中國興起的威脅時,都不會明確表達自身的立場,並在國際場合或公開聲明中,都採取低調或是不回應的方式來面對。這樣的作法造成許多美方人員的誤解,認為台灣並不重視自身的國際利益。

作者認為,馬英九(右一)的外交休兵讓美國感到困惑。圖片來源:總統府

美方甚至會開始認為,如果台灣政府本身沒有強烈表達需要美國協助的意願,那美國為何要淌台灣防禦的渾水?正因如此,先前許多努力建設下的外交成果也只能付諸流水,更讓台美關係在馬英九時期降到冰點。

現在,因應國際情勢轉變,台灣又有了一次機會。我們認為蔡英文政府應該好好把握這個關鍵的機會,利用各樣管道來與美方做連結。對外,明確的替台灣的利益與安全發言,讓美方知道,台灣與美國連接的核心就是我們共同擁有的民主與自由的價值,讓美國理解其所做的一切對台灣不僅是重要也是必須的。

對內,政府應該也要努力的凝聚共識,並清楚的呈現給美方以及國際社會。唯有如此,國際社會才會明確了解台灣的存在與其自身對安全的需求,美方對於台灣安全以及國際參與的努力才更具有說服力。

 
 

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*封面圖片來源:總統府
 

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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