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國際視野

【分析】共和黨稅改法案對美國高教的影響

台美關係
2017-11-28 |  圖片來源:https://flic.kr/p/BTHaqo

上週四,共和黨所提出的《減稅與工作法案》(Tax Cuts and Jobs Act),在眾議院以227票贊成、205票反對的表決結果獲得通過。這個法案的通過,絕對是川普在他總統生涯內稅改立法的重要里程碑。法案的內容包含降低企業及富人的稅率,以及修改現行的稅階;所以許多人認為此法案是美國近數十年來最重要並顯著的稅務改革。

簡單來說,此法案會降低美國高收入族群的賦稅,但反而會增加中低收入民眾的稅則。這些中低收入群體裡面包含了在美國大學透過獎學金就讀的碩博士生。

在現行體制下,這些在美國就讀的博士生及少部分的碩士生,能夠獲得學費的減免。這對國際學生而言非常重要,因為學費減免可省去一年四到六萬美金的花費。除此之外,學校通常會提供工作的機會,例如教學、研究、行政等工作,讓研究生每個月能得到一份津貼來彌補開銷,滿足最低需求的生活。

一般來說,博士生的年收入介於兩萬到四萬美金之間,這個年收入自然是要繳稅的。以過去的法案來說,這些學費的減免不會算進碩博士生的收入,所以不須繳稅。雖然碩博士生的薪資收入相當微薄,但如果能省下高昂的學費,許多人還是願意容忍暫時的低收入,為了取得未來更高的機會與成就。


美國民眾舉牌要求美國總統川普公開報稅資料。圖片來源:https://flic.kr/p/SBbV9j

然而,共和黨所推行的法案將修改目前的體制,把原本不需交稅的學費減免,算成碩博士生的實質收入(因為這等於是學校給了學生一筆錢去繳他的學費,是故可以視為學生實質的收入)。此舉讓研究生所需繳交的稅金瞬間大幅增加,如果他所在的學校學費極高,他所必須繳納的稅額甚至會成長四倍。

有些研究生指出,如果此稅改通過,以後每個月所領的薪水,超過一半都要原封不動的繳給政府。可想而知,在法案通過之後,大部分的研究生將沒辦法用目前的薪資維持生計。所以在眾院的法案表決之前,全美的大專院校已經展開連署簽名的活動,來表達對該法案的抗議。然而就結果來說,這些作為似乎都無法有效地阻止眾議院通過該法案。

就目前為止,稅法法案必須等參議院也通過之後,才能由總統簽名完成立法程序。參議院預計在感恩節過後才會進行表決。讓研究生可以暫時喘口氣的是,學費豁免的條款其實並沒有在參議院的稅改版本中出現。是此,即使參議院通過新的稅改法案,兩院的議員們也必須調和兩個不同版本的法案。調和法案的方式有非常多種,例如建立一個跨院委員會來討論及表決新的法案,或兩院之間也可以進行非正式的協商。所以筆者認為,美國的研究生目前仍不需要過度擔心,因為還有好一大段政治協商過程必須走。

如果最後確定要課則學費,這絕對會對美國高等教育帶來極大的負面影響。由於美國的學費高昂,許多美國學生在唸到研究所之前就已經累積了可觀的債務(就學貸款)。所以學費豁免的取消可能會讓許多研究生被迫放棄其學業,或轉往其他國家來取得高等學位。除了美國人自己可能會放棄研究所的學業之外,國際學生也可能因為獎助學金的減少而降低來美國就讀的意願。

根據國際教育協會(Institute of International Education)的研究,今年來美國念秋季班的國際學生總量已經減少了7%。有些學校,例如愛荷華大學(University of Iowa),更出現明顯的跌幅-國際學生人數從2015年的4100人降為今年的3564人。該學會認為,川普旅行禁令的疑慮以及在美國的自身安全有關,是國際學生減少的原因。[1]


國際教育協會指出國際學生減少與川普的禁令有關。圖片來源:維基百科


美國目前在科學領域超過半數的學生都是國際學生[2],這些學生對美國科學研究的進展是不可抹滅的。今後各國頂尖人才在考慮出國留學的時候,這稅改法案一定會降低這些人才來美國就讀的意願。如果這天真的來臨,那麼未來美國的科學研究能力衰退就只是剛好而已。


[1] Saul, Stephanie. (2017, November 13). Fewer Foreign Students Are Coming to U.S., Survey Shows. The New York Times.
[2] Wingfield, Nick. (2017, November 3). The Disappearing American Grad Student. The New York Times.


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作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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