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【評論】人文學科如何有用?

有話要說
2017-08-13 |

在台灣,由於許多人文學科(以下簡稱文科)畢業生求職困難,於是文科常被認為是無用之學。前陣子有一則校園新聞,某會計系學生在網路社群嗆歷史系是「可以被維基百科取代的人」、「毫無前途的失業科系」,因此引發網路論戰。

人文學科的用處何在?
歷史系畢業的何則文以〈讀歷史沒用?你不知道,現在才是最需要人文學科的年代〉回應,探討文科對社會與企業「有什麼用」,在臉書上有不少人按讚分享。同樣是歷史系畢業的筆者,想在該文基礎上進一步討論文科「如何有用」。

何則文說:「歷史系其實是個很跳tone的科系,就是因為大家知道,光憑歷史兩個字,在台灣這種環境求職不被青睞,因此在大學就積極的雙主修,學習其他領域外事情,增進自己的實力,而最重要的是,保有一個人文的思維。」作為熱愛歷史的文科畢業生,筆者同意他的觀點,而這幾年的工作經歷,也讓筆者越來越有信心說,人文的思維在職場上確實是有用的,但為何有不少文科生求職卡關?有沒有解決辦法?

有的,筆者直接談解決辦法,簡單說,就是「人文+1」,也就是除了文科本行以外,還需要培養另一項職場所需的專業技能,並藉以實踐人文價值。有人會說,這不就是培養第二專長嗎?大家都知道的道理啊!

筆者寧可稱為「人文+1」,而非「第二專長」,有兩個原因。


「人文+1」與「第二專長」有什麼不同?
其一,一般人對於如何培養第二專長,大致有兩種不同的思考方向,第一種比較理想,追求自己的興趣;第二種比較現實,迎合當前熱門的市場潮流。對文科生而言,前者可能不容易賺到錢,後者則可能脫離原本讀文科的初衷。

如果真的喜歡文科,「人文」就是我們求職的主體能力,也是核心競爭力,只不過「人文」的性質有如內功,沒有實際打拳,如何讓旁人看出你的內功?想在職場應用,還需要一套能夠下場實戰的拳法,也就是「+1」,透過這套拳法,才能讓老闆與同事看出內功的真本事。進一步而言,人文是本,「+1」是末,千萬不要本末倒置,而「+1」的專業技能,不只要考慮是否有職場需求足以謀生,更重要的是,跟文科本行的關聯性與互補性。

其二,第二專長往往是比較固定的,為了配合這個時代大環境的快速變化,「+1」強調靈活運用、跨界整合的概念。以筆者的工作經驗來說,現在需要的「+1」,與三、五年前的「+1」已經不同,例如:隨著社群網站與網路媒體的風行,如何將本業的知識與經驗,轉換為網路文章或影音短片的能力,便是這個時代所需的「+1」。因此,我們也必須時常思考如何培養新的「+1」,甚至不同時期的「+1」能否交織展開新的可能性。

我們也許可以這樣說:「文科訓練在職場上是有用的,但文科學歷對求職的幫助是有限的。」畢竟除了不限科系的職缺,適合文科生投履歷的工作機會相對少,並且競爭激烈,而「人文+1」便是文科生打開進入職場大門的一把鑰匙。

培養文科生的核心競爭力
筆者進入職場後,有一個實際而深刻的體會是,文科生只要掌握「人文+1」的關鍵,以及本身的文科訓練夠紮實,就容易在「人文+1」的工作實踐之中,發揮作為文科生的獨特觀點與核心競爭力,而且是符合職場所需的。

台灣經濟如今面臨的一大困境,就是不可能無止盡的追求降低成本,必須轉換到增加價值的思維,而增加價值的源頭,往往與人文有關。但是純粹的人文,實用價值有限,而「人文+1」,就是從人文走向職場應用的最後一哩路。

如果我們能掌握「人文+1」的關鍵,便會發現本文開頭的論戰不再是問題——以「人文」為本,會計也能是文科生「+1」的選項,進而創造新的出路。



*封面照片為由左至右分別為毛澤東、美國總統福特、時任國務卿的季辛吉。季氏亦為歷史研究者,1972年與熟讀歷史的毛澤東,達成聯合抗俄的戰略。照片來源:維基百科

作者

路向南(筆名)

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