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【評論】中美能避免貿易戰的爆發嗎?

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2018-05-17 |

前幾個禮拜我們討論過中美近期一波的貿易衝突,在習近平博鰲論壇的溫和發言之後算是暫時化解,然而,中美貿易上的差距仍然是懸而未決。就在上個禮拜,美國財政部長Steven Mnuchin和貿易代表Robert Lighthizer前往北京進行貿易談判。中美雙方的談判結果並沒有達成什麼實質上的成果,但雙方也表示將繼續延續討論對話的空間。

而這個禮拜,中國副總理劉鶴將來到華府繼續進行談判。在北京的貿易談判中,中美雙方都算是獅子大開口,提出了彼此幾乎不可能答應的要求。美方要求中方將目前對美國3750億美金的貿易順差,在2020年之前減少至少2000億。除此之外,美國更要求中國政府停止給予高科技業的資金補助。中國方面也是不客氣地要求美國停止中方在美投資對於美國國家安全影響的調查。這樣雙方高來高去的結果,就是沒有任何談判成果。

 

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中國副總理劉鶴。圖片取自World Economic Forum

雖然中美雙方的談判還未有實質的成果,但彼此也答應會繼續討論;然而其實檯面下的貿易衝突已有跡象可見。根據報導,從本週開始,中國的海關已開始對美國進口的豬肉,一貨櫃一貨櫃的盤查。相較於過往海關只是隨機的檢查幾個貨櫃,每個貨櫃都必須檢查將大幅增加商品停留在海關的時間,也增加進出口商的成本。中國海關增加檢查的情況,不僅僅只在農產品上,美國汽車大廠福特也遭受到同樣的待遇。海關要求福特必須額外提供對於汽車排氣設備的檢驗報告,才能放行。許多觀察家認為,中國海關近日的行為,就是要向華府示警,讓美方知道中國可以讓美國生意難做(註一)。

所以接下來這一週隨著劉鶴來到美國,最重要的問題就是,中美雙方能否在貿易衝突上達到共識。目前看起來是有機會的。中方目前似乎願意與美方一同削減貿易上的赤字,並願意大幅增加美國出口到中國的商品,特別是汽車以及飛機、甚至是農產品。對於年底即將面臨選戰的川普來說,中國願意購買更多的美國商品,無疑是利多,讓他可以和美國人民來做交代。

 
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中國若願意與美國一同減少貿易赤字,對面臨期中選舉的川普無疑是有利的。圖片取自Gage Skidmore

但是,削減貿易赤字,最終可不可行,可能還是要看中國內部的經濟規劃而定。中國政府當然可以單方答應美國來增加商品進口額,但中國國內是否有市場能吸收這些商品,以及會不會排擠到中國本土內部相同產業(例如汽車)的競爭力,還須待中國政府內部的評估。所以部分學者就指出,中美貿易的差距是根本經濟上的結構性問題,不是單純透過進出口數量的改變就可以解決的(註二)。

隨著北韓與美國開始進行核武的談判,部分學者更認為,川普可能會更需要中國來搭橋,所以會在貿易談判中讓步。不過我們持相反的意見。從今年北韓主動向國際社會釋出善意,參加平昌冬奧之後,北韓似乎找到它自己在國際社會中的舞台,而不需要再依賴中國老大哥來向西方發聲。兩韓成功的會晤之後,世界都在關注川普與金正恩接下來的會面,所以中國這幾個月對於北韓的影響力可以說是逐漸式微。如果川金會可以成功建立起北韓與美國雙方直接溝通的管道,那相信中國對於北韓的影響力肯定會持續減弱。

可能也是了解到北韓在國際社會地位的轉變,北京這兩個月來極力主動邀請金正恩到北京訪問,由此可見中國對於北韓的重視。也或許是因為中國對於北韓影響力的減弱,以及面對川普強硬的中國政策,中國把氣出在台灣身上,讓台灣的邦交國宏都拉斯與其斷交。但中國的這些行為,其實只是象徵其心中的不安,畢竟,現在談判的上風,以及世界的關注點,都在川普身上。



註一:Shirouzu, Norihiko and Michael Martine. (May 9, 2018). “Red Light: Ford Facing hold-ups at China ports amid trade friction – sources. Reuters. https://www.reuters.com/article/us-usa-trade-china-ford/red-light-ford-facing-hold-ups-at-china-ports-amid-trade-friction-sources-idUSKBN1IA1O1
註二:Wei, Lingling, and Bob David. (May 10, 2018). “China Draws Up a Shopping List of American Goods to Avoid Trade War.” Wall Street Journal. https://www.wsj.com/articles/china-plans-offer-to-buy-more-from-u-s-1525911483



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圖片取自U.S. Department of State

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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