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【評論】中美經貿戰-暫時休兵 

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2018-05-28 |

雖然近日中美之間即將展開貿易戰的聲音沸沸揚揚,但中美領導人這個禮拜在華府的會談,似乎又再度成功地避免了一場經貿大戰。美國財政部長Mnuchin昨天向媒體發出消息說,原定在本月對中國出口商品所增收關稅的政策,目前已確定暫停。主要的原因,是中美已經對於川普最在意的3750億美金貿易逆差,找到了暫時解決的方案。

如同之前外界所猜測的,中國將大幅增加購買美國商品的數量。雖然截至目前為止,還不清楚實際上會購買什麼樣的商品,但外界預期航空業以及農產品應該都會是受惠的產業。Mnuchin說中美會在接下來這幾個月針對細節繼續談判,但也說到,如果中國不守信用,美國可以隨時回復原本提高關稅的政策。但中美再度避免了一場關稅風暴,想必讓國際市場都鬆了一口氣。

 

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美國財政部長Mnuchin。圖片取自The White House

然而,中美的貿易休兵在美國國內也引發了不同的聲音。同樣參與貿易談判的美國貿易代表Lighthizer就覺得,Mnuchin對中國的手段不夠強硬。雖然中國答應要縮小和美國貿易間的差距,但他批評Mnuchin根本沒有成功的讓中國在其他方面的進行經濟改革,例如停止脅迫美國公司轉移科技給中國公司,以及放寬中國對外國金融投資的管控,達到顯著的成果。所以對於美國國內比較強硬派的談判方-Lighthizer以及白宮談判顧問Navarro來說-Mnuchin的表現只能算是差強人意。

但對於Mnuchin而言,與中國的談判其實有時間上的壓力;川普甚至表達本週就要知道談判是否能有實質的成果。所以,如果只遵循強硬派的立場,可想而知中美雙方的會談很可能只會不歡而散。與此同時,中方也屢次放出消息,不願意和美國強硬派的一方來談判。對於川普而言,談判的結果其實是極其重要的,因為有跡象顯示,中國把川金會和中美談判掛勾,即使中國官方否認這樣的說詞。

許多人認為,金正恩近期剛從北京第二次訪問回來,就開始給美國及南韓施加壓力,甚至放話不惜取消南北韓的談判與川金會,可能就是北京給予北韓在外交上的建議,並增加北京在美韓談判之間的影響力。是此,對於川普而言,如果川金會無法成行,想必會降低他國內的支持度,更可能還會逼迫美國要走回用武的老路,並危及到年底的期中選舉。所以,川普可能想要在貿易衝突上,先放中國一馬,讓中國扮演拉攏北韓的角色,讓川金會得以順利地舉行。

 
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川普可能想要在貿易衝突上,先放中國一馬,讓中國扮演拉攏北韓的角色,讓川金會得以順利地舉行。圖片取自The White House

這也就是為什麼川普一改修理中國手機大廠ZTE(中興通訊)的政策,反而要求美國商務部協助其回復營運,背後應該也帶有和中國修好關係的動機。以這樣的角度來看,未來幾個禮拜甚至是一兩個月內,中美之間應該暫時不會再次出現貿易上的重大爭端;但是,一但川金會結束之後,如果川普可以取得與北韓直接溝通的管道,不需要再依賴中國,那川普可能會再次開啟中美貿易爭端的討論,來拉抬他年底的選情。

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圖片取自Evan Guest

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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