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【評論】美國群眾槍擊頻傳,政治學研究能告訴我們什麼?

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2018-05-29 | 上週美國德州Santa Fe的一所高中爆發槍擊案

上週美國德州Santa Fe的一所高中爆發槍擊案。該校的一名學生在校園內持槍掃射,造成大約十餘人傷亡。校園內的槍枝掃射事件,其實對於美國人來說已經是習以為常。雖然每次事件都造成許多人員的傷亡及家庭的破滅,但就目前看起來,美國立法機關還沒有大規模的動作,試圖修改槍枝持有或者是背景審查的法案。

數個月前在佛羅里達州的校園槍枝掃射案,引起該校的學生動員,訴求槍枝管制,也獲得全美不少民眾的支持。三月份時也在美國各大城市遊行,呼籲修法。但是,群眾的聲音似乎仍未得到立法單位的支持,要顯著減少美國校園槍擊事件,看來還有很長一段路要走。

 

圖像裡可能有一或多人和戶外
先前佛羅里達州的校園槍枝掃射案,引發一系列抗爭。圖片取自March for our Lives

雖然在政策面上槍枝法案的改變有限,許多關於擁槍的討論,在政治學界裡面已經有許多學者著手研究。今天我們就來回顧其中一些重要的研究。相信如果有一天,美國再度重啟立法審查,這些學術研究會是很關鍵的資料。

首先,有許多反對槍枝管制的人認為,處理槍枝問題的方式,不應該是降低擁槍人數或提高買槍的複雜度、困難度,而是應該讓隱密持武(concealed carry)的法律變得更為寬鬆。因為如果民眾可以持武,那麼當遇到危機事件時,正義之士可以當場協助,犯罪的人也會因隱密持武的人數增加而對其犯行三思。

但政治學研究裡大多數都是不支持這個論點的。除了擁槍人數的增加會增加人民衝突以及擦槍走火的可能(畢竟大家把槍都帶在身上)之外,在研究上也幾乎沒有證據顯示,將隱密持武放寬之後,一般民眾會認為隱密持武的人數會直接增加。換而言之,就算放寬擁槍,那些有犯罪意圖的人,也不會因為覺得附近持槍的人變多,進而降低他們犯罪的意願。反而是擁槍的人民一旦增加,社會上的衝突可能更容易用槍枝解決,因此造成更多暴力事件的發生。

另外一個大眾對擁槍民眾的錯誤見解是,他們一定都是共和黨的支持者。但其實擁槍和共和黨的掛鉤,是近十年左右才出現的事情。在1976年的時候,支持共和黨以及民主黨的支持者中,擁槍比率其實是差不多的(50% VS 45%)。但到1990年代時,共和黨人擁槍的比率並沒什麼改變,但民主黨支持者擁槍的比率卻大幅下降到27%。在2016年的時候,民主黨支持者只有23%支持擁槍,但共和黨人支持擁槍的比率還是保持大約五成。為什麼會造成這樣的轉變呢?學者認為是因為擁有槍枝是一種人民表達政治態度及價值觀的方式,因為擁槍的人民比其他民眾更在乎個人自由,也不太相信政府。所以越來越多人認為擁有槍枝這件事不僅僅是一個社會問題,甚至已經變成美國社會的一種文化,而吸引了許多支持者。

 
「republican supporter」的圖片搜尋結果
共和黨人支持擁槍的比率一直維持在50%上下。圖片取自Voice of America

是此,在思考槍枝問題的時候,政策者所要考慮的不應該只是政策面的問題,而應該思考其所代表更深層的文化及政治價值。否則,改變美國槍枝問題的機會將會非常有限。

*延伸閱讀:
【評論】孫安佐事件與美國槍枝政策反思​
【分析】為什麼美國禁不了槍?

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作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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