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【評論】中美貿易戰,中國必成輸家

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2018-06-29 |

雖然今年先前幾波的中美貿易戰談判,都在衝突升溫前被化解,但本週川普再次燃起雙方貿易戰的戰火,宣布將對中國進口美國總值500億美元的商品,徵收25%的關稅。面對美國的增稅,中國政府也在隔天宣布將對同等值的美國商品,收取一樣程度的關稅。比起過去幾個月,雙方只是以警告性質的形式互相喊話,看起來這次美國應該不會再走回頭路,所以大多數的新聞評論員也認為中美貿易戰應該會正式開打。

川普選在這個時間點向中國挑起貿易戰的原因,應與國內政治情勢相關。決定對中國商品提增關稅的做法,很有可能是川普在面對國內非法移民問題時,藉此來轉移國內外的注意力。這兩週美國國內對於川普撕裂移民家庭的話題炒得沸沸揚揚的,因此川普勢必要再找一個話題來躲避媒體輿論的「子彈」。

 


川普簽署移民相關行政法案,引起極大爭議。圖片取自影片截圖

對於中美貿易戰來說,多數人所關心的是--最終誰會是贏家,誰會是輸家?一部分的人,包括台灣部分媒體,都認為美國過度高估自己的經濟實力,並低估的中國反擊的能力。他們認為,在這場貿易戰中,中國必定會是最後的贏家。我們認為這樣的看法是錯誤的,有許多跡象都指出,如果中美貿易戰一旦開打,美國甚至是全球經濟市場雖然都會身受其害,但美國肯定才會是最後的贏家。

首先,中美對彼此的進口量相差甚巨。中國一年出口到美國價值將近5000億美金的商品,然而美國出口到中國的商品,價值只有差不多四分之一的1300億。是此,如果美國政府決定將增稅的金額繼續往上加碼,一但超過了1300億,中國將失去其報復的能力(美國光課稅就比中國總對美國出口額要高)。中國勢必無法與美國持續在課稅金額上無限上綱,畢竟中國更依賴美國國內的市場。

這些認為美國必定會敗下陣的人認為,中國可以鎖定川普支持者的產業徵稅,來給予川普政治上的壓力。然而,這個猜想也沒有證據支持。舉例而言,中國如果鎖定美國的大豆出口商(多數在美國支持川普的農業州),將會造成怎樣的後果呢?其實,中國會向美國購買大豆,是因為自身內需市場有大豆的需求,所以中國每年所需的大豆數量是在穩定成長著。

如果中國今年決定對美國大豆出口加稅或禁買,則將會迫使中國的大豆進口商轉向其他國家的出口商來購買。問題是,這些非美國的大豆出口商可以輕易哄抬自己大豆的價格(因為知道中國商人不能向美國購買,甚至可以透過向美國購買大豆來轉手賣給中國進口商)。最終,全球大豆價格將會上漲,中國的進口商和消費者,將會被迫直接或間接吸收價格上的提升,而損害了自己的經濟效益。

 
「american soybean」的圖片搜尋結果
中國內需市場仍有大豆需求,若針對美國大豆加稅或禁買,可能反而損害自己的經濟效益。圖片取自Don O'Brien

除了鎖定川普支持者,對中國其實沒什麼好處之外,中國也不太可能威脅川普支持者以外的產業。以現今中國的經濟結構,中國無法鎖定美國的高科技產業(例如半導體)的出口產品,因為中國許多的消費者,以及產品製造業都非常依賴該項商品。如果對其貿然增稅,消費者商品價格的上揚還是得由中國市場以及消費者自行吸收,絕對不利於中國之後的經濟發展。

除此之外,中國也曾考慮威脅美國的汽車與航空製造業大廠,例如福特、通用汽車以及波音公司。但實際上的情況是,中國也不太可能管控甚至禁止這些商品的進口。因為中國本身,都還想從這些公司學習相關科技及製造的技術。在中國學到這些關鍵技術之前,中國不太可能停止進口這些商品。再者,以中國目前的技術層面而言,還無法製造許多國內市場所需要的高科技產品,例如波音787的飛機;如果中國不從美國進口,將可能無法負荷中國各航線乘客數量的成長,也進而危害自己航空產業的利益。

總結起來,中國沒有足夠的條件來與美國打這場貿易戰。除了低頭之外,中國可能會尋求其他方式來顛覆美國霸權的地位。我們在過去幾個月也看到,中國在中美關係緊張的時候,常常想方設法來破壞美國的海外利益--例如邀請北韓領導人到北京訪問、增加南海的軍備、甚至是將這股氣出在台灣身上(比如挖取台灣的邦交國)。但是,這個試圖逃避面對中美貿易失調背後的結構性原因的中國,最後還是必須正視自己的問題,否則將自食經濟甚至是政治上的惡果。

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圖片取自Gage Skidmore

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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