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【評論】媒體的偏差報導及民眾的失衡認知

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2018-01-11 | 圖片來源:http://maxpixel.freegreatpicture.com/Insecurity-Relationship-Judgment-Wrong-Problem-1767736

我們在專欄中多次提到,在面臨國際政治危機的時候,國家領導人能用各種方式來轉移民眾的注意力,如美國總統川普就常利用推特上的發言來引導國內議題討論的風向。然而,國家領導人並不是唯一能影響民眾關注議題的行為者。實際上,新聞媒體自身的意識形態也扮演非常重要的角色,畢竟我們生活所得知的議題,多數都是間接從各種媒體平台上所獲得的。

因此,媒體在我們不知不覺的狀態下影響了我們對於議題的觀點,甚至是對於政治人物的看法。在台灣,選民大多都清楚電視台或報章雜誌的政治傾向(偏藍或偏綠)。在美國也是一樣,媒體以及電視台有他們所偏好的政黨、候選人、以及意識形態,而報導的內容也會深受這些因素所影響。

這就叫做「選擇性報導」(Selective Exposure);選擇性報導的後果在於民眾常常對於現實狀況的了解有限。媒體透過特定的解讀或缺少關於該議題的報導,甚至會讓民眾對某特定議題產生錯誤的見解。

舉例而言,美國對伊斯蘭國的反恐戰爭,在歐巴馬以及川普的努力下,近幾個月伊拉克盟軍已成功收復遭伊斯蘭國所佔領的重要據點,也逮捕了組織中數名領導人。因此,許多軍事專家都認為美國已成功擊敗了伊斯蘭國。

有趣的是,如此重要的國家安全要聞,在美國的主流媒體新聞雜誌中,幾乎是乏人問津。除了那些固定關注此議題的民眾之外,大部分的美國人根本不知道,這個耗資數十億美金以及數年戰役的結果。

為什麼如此重要的新聞,會受到極少的媒體關注呢? 除了媒體報憂不報喜的習慣之外(所以戰爭勝利的好消息不會收到媒體持續的關注),我們認為最主要的原因,是這樣的好消息會為川普政府加分;而美國的主流媒體,除了少數親共和黨的媒體之外,幾乎都是一面倒的批評川普的各項施政。



關於同溫層的諷刺漫畫。圖片來源:https://flic.kr/p/uzsX2


紐約時報專欄作家Ross Douthat撰文中就提到,很多批評川普施政的主流媒體,每天都專注在找川普施政不力的各種消息,所以對於打勝仗這類正面的消息,很容易會忽視(註一)。這些媒體也可能會認為,報導這種和自己立場相左的消息,可能會影響自己的信譽甚至是閱讀率。因為媒體的忽視,民眾無法得知如此重要的訊息,有許多民眾甚至可能因此得出,美國仍然在中東戰場中掙扎,川普政府應該要負責的錯誤結論。

與過去相比,現在要取得資訊的方式與速度已飛躍式的進步。打開臉書或其他的社群媒體就存在著看不完的新聞。然而,許多媒體以及心理學研究都指出,現在人大多都活在自己的同溫層(Echo Chamber)裡面;我們在社群媒體上所接收到的消息,都是依循這些媒體的大數據分析(Big Data)之後,取得我們的偏好然後再「餵」給我們的資訊。因為我們所不感興趣,甚至是不同意的訊息,都會因為我們對其減少關注而一步一步消失在我們的眼前。

最後的結果就是,在社會議題上意見相左的雙方將會越來越難溝通,因為這些立場相左的民眾,不停在接受自己想獲得的訊息,進一步加深自己對該議題的支持與信仰,而導致兩派人馬的差距越來越大。所以理所當然的,民眾對於社會議題與的政治態度,也都朝兩極化發展。在美國,有些媒體還無法理解,川普為何能選上總統,這其實也是落入一樣的思考陷阱。為了民主政治與社會的穩固發展,花一些時間,來想想自己接受訊息的管道,以及另一邊的聲音與論述到底是什麼,看來將會是我們每個人都必須做的功課。


如果你要找我,我會在我的同溫層。圖片來源:https://flic.kr/p/FbsHF


註一:Douthat, Ross. (2017, December 16). A War Trump Won. The New York Times.
 

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作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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