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【評論】美國政府為什麼關了又開開了又關?

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2018-01-25 | 2013年時美國聯邦政府便曾關門

在上週五美國參議院正式否決了延長政府預算的法案,美國政府確定從本週一開始,暫時關門大吉。除了影響國家安全的相關單位(例如軍事、郵務以及海關)會繼續工作之外,美國聯邦政府所提供的服務都將暫時暫停。在這些單位的工作人員,也將進入一段 「無薪假」。

不過共和黨與民主黨參議員在本週一又達成共識,通過延長政府預算的審議,讓聯邦政府得以重啟開門;但在接下來的幾週內,參眾兩院必須通過新的預算案,否則美國政府又得再關門一次。最近一次的美國政府關門發生在2013年,時值歐巴馬執政時期,並持續了超過兩個禮拜。


2013年,時值歐巴馬執政,政府曾關門長達三周。圖片取自National Museum of American History Smithsonian Institution

我們認為,這次美國政府暫時關門,主要有兩個原因。第一個原因,是美國的民主黨和共和黨在非法移民的議題上無法取得共識。川普上台之後,一直提倡廢除歐巴馬政府所施行的「童年入境者暫緩遣返手續」(The Deferred Action for Childhood Arrivals,DACA,俗稱夢想生計畫),該手續得以讓將近百萬的的夢想生(Dreamers),能夠在美國繼續居留工作。

民主黨員自川普去年九月宣布要廢除DACA後,就開始協尋各種方法來幫助這些夢想生渡過難關。這次民主黨利用聯邦政府必須通過預算的機會,將預算案和DACA綁樁在一起,要求共和黨必須在法案中加入保護夢想生的條款。雖然共和黨在參議院佔據多數,然而,預算法案的通過必須要60票(以截斷冗長討論),而共和黨只掌握了50個席次,所以自然創造了民主黨參議員談判的空間。就上個禮拜的結果來說,雙方到最後談判失敗,導致了政府關門。


File:DACA protest at Trump Tower (52670).jpg
去年在Trump Tower前抗議川普廢除DACA的民眾。圖片取自Rhododendrites

而讓兩黨協商破局的另一個重要原因,就是川普在談判中反覆無常的立場。政府停滯的兩個禮拜前,原本兩黨已經幾乎要達成共識-共和黨將同意讓DACA法案保護的民眾免於遣返,以換取民主黨議員來支持川普選舉中承諾的美墨邊境高牆。

就在雙方將這個共識分享於白宮的一場移民會議上時,川普竟然果斷地否定共和黨的立場以及兩黨所達成的共識,更出言批評很多這些夢想生來自的國家是「屎洞國家」(shithole countries),認為美國根本不需要從這些國家來的移民。川普這番話無疑澆了民主黨議員一盆冷水,也導致兩黨喪失難得的共識,讓雙方鬧得不歡而散。

但數天後,川普轉變了其立場。為了能改變雙方之前的僵局,在參議院否決議案幾個小時之前,川普邀請民主黨籍參議院少數黨領袖舒默(Charles Schumer)到白宮討論。川普在會後用推特發文說,雙方的會晤成功的達成更進一步的共識,讓許多人認為兩黨應該能達成共識,一起避免政府關門。

但是,就在幾個小時之後,川普在推特上又再度發文,說美國政府如果會關門都是民主黨的錯!是此,再經過幾個小時之後,參議院的法案就正式被否決了。由此觀之,川普這種反覆無常、讓人難以預測的立場,絕對讓許多民主黨以及部份的共和黨人,感到十分的失望。


川普將政府關門的錯怪在民主黨身上。圖片取自推特截圖。

美國政府的暫時關門,很大部分地反應了兩黨在許多議題上的歧見,再搭配上反覆無常的領導者,其結果其實不太令人意外。不過美國今年將舉辦期中選舉,政府的關門會不會影響選票的走向還不是十分明朗。在歐巴馬政府暫時關門之後的期中選舉,民主黨遭受到了嚴重的挫敗,共和黨在參眾兩院皆拿下過半席次。

可預見的,這次政府關門很可能也會影響到共和黨年底的期中選舉。也正為了避免類似的事件發生,川普只能不斷的將政府關門歸罪到民主黨身上。很快的,美國民眾在今年的期中選舉中,對川普打下一個分數;而這次的政府暫時關門的事件,可預期的會在選民的考量之中。


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圖片取自NPCA Photos

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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