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國際視野

【評論】避免國際圍堵,中國在貿易戰必須低頭!

中國問題
2018-04-15 | 由美國總統川普發起的貿易戰,習近平已表示全盤接受,中國不會與美國繼續爭執。

中美貿易戰在這過去兩週逐漸邁向高峰。美國總統川普在三月底時簽署了一份行政命令,決定對中國的鋼鐵和鋁産品分別徵收 25% 和 10% 的關稅。對於美國單方面的動作,中國宣布針對美國128項出口商品課徵新的關稅。中國幾乎是以報復性方式,專門針對美國的重點出口項目,舉凡水果類(例如華盛頓州所產的蘋果)、美國的豬肉、甚至是汽車,都必須繳交更多的關稅。

觀察家認為,中國是以其人之道還治其人之身,特別選擇川普支持者所從事的產業來課稅,希望能以美國國內人民的聲音,讓川普知難而退,收回他自己的行政命令。中國的政策起初看起來是有一定效果的,在中國發布關稅之後,美國很多的農民叫苦連天,用各種管道發表對川普政策的不滿,希望政府能協助處理這次的貿易爭端。

然而,了解川普行事風格的讀者,就知道川普是不會在衝突中收回自己的承諾的。的確,雖然廣大的群眾訴求會給川普帶來壓力,但這次川普似乎是鐵了心,很快的在推特上發文,決定繼續對中國出口的商品,祭出新一波高達一千億美金的關稅。中國對於川普新一波的關稅,僅表示會採取適當的回應。因為屆時博鰲論壇前夕,許多人認為習在論壇上的發言,會揭示中國接下來對美的貿易政策。

從習前幾天在論壇上的發言來看,中國已經明確地表示,中國不會繼續在貿易問題上與美國繼續爭執下去。中國面對之前美國對其貿易上的批評,幾乎可以說是全盤接受。在博鰲論壇上,習近平承諾會增加中國對外商業開放的力道,並降低各國出口至中國汽車所繳交的關稅,也會更重視外國企業智慧財產權的保護。

習的發言似乎宣告了這場中美貿易戰即將進入尾聲;對於習的發言,川普感到非常滿意,在推特上感謝習,似乎是暫時同意停止雙方的貿易戰。對於今年底將面臨期中選舉的川普而言,習的發言是很有幫助的;如果川普能讓受影響的選民放心,更為他們扳回一城,相信對於共和黨年底的選情會造成極大的益處。

不過令人感到好奇的是,如果貿易戰對中美雙方都不利的話,為什麼中國這麼快就會先認輸,一改先前強硬的態度呢?我們認為一個很重要的原因,就是國際新興強權國家(rising power)-如同中國,很需要關照自己的形象(image)。

除了中國習慣採用韜光養晦政策以外,面對現今國際上廣為流傳的中國威脅論,中國也常需要向其週邊國家以及國際社會說明自己的意圖是良善(benign)的,以免遭到其他國家聯手排斥中國。這也就是為什麼習在博鰲論壇上,不斷地重申中國恪遵國際上的法律,並承諾不會走上過去冷戰時期的思維。

讀者可以試想看看,如果今天中國下定決心與美國在貿易衝突上爭執到底,會不會引起其他國家的寒蟬效應,擔心自己成為中國的下一個目標,成為貿易上被封鎖的對象?這種骨牌效應可能會嚴重影響中國的對外經貿及外交關係。國際上可能也會有更多國家支持圍堵中國的外交政策。除此之外,剛剛延展政權(登基)的習,比美國更需要依賴穩定的經濟成長。在這幾項因素影響之下,中國這次很快的從與美貿易爭端中退下來,絕對是意料中的事情。


 

 

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*封面圖片來源:Official United States Air Force Website
 

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作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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