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【評論】中美貿易戰:中國經濟停滯,敗相漸露!

中國問題
2018-08-03 |

在中美貿易戰開打之前,各方對於中美誰是贏家或輸家,一直都沒有一個共識。雖然大多數的分析師都認為中國將會落敗,但仍有少部分的媒體認為美國才會是遭受重擊的一方。現在,中美貿易戰已正式進行了個把月,以下就讓我們來檢視貿易戰對中美雙方國內經濟的影響。

比較兩國的國內總體經濟,目前看起來美國是佔了上風。美國的國內一直有一個風聲,認為因為貿易戰的緣故,美國本土農業及汽車業將受到影響,並因此拖累經濟成長;但目前看起來,這些風聲是雷聲大雨點小,這場貿易戰看似還未巨幅影響美國經濟。上週五川普宣布美國第一季經濟成長率高達4.1%,就是美國經濟已復甦並持續成長的鐵證。以中國方面來看,中國經濟成長率第一季雖然仍超過官方期待的6.5個百分比,但有許多的徵兆顯示中國快速的經濟成長率已經逐漸慢了下來。

 

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川普宣佈美國第一季經濟成長率高達4.1%,證明在貿易戰下經濟仍成長強勁。圖片取自The White House

看起來,中國過去依靠出口商品到西方國家來賺取外匯,以投資境內建設,推動經濟引擎的老路已行不通了。所以過去這幾個月來,中國政府一直在想辦法讓經濟以不同種形式持續發展,然而結果非常有限。目前外界對中國未來的經濟非常不看好。舉例而言,截至目前為止,中國股市已經從今年一月的高點下跌超過百分之二十,是2016年股災以來最大的跌幅,而且跌勢看起來也不會在短期內停止。

為了讓外界重拾對中國經濟發展的信心,中國央行決定放手讓人民幣貶值,希望能再度刺激出口,所以光是第二季,人民幣的幣值就大貶了超過百分之五。不過反過來說,放手讓人民幣貶值也不見得是一個好策略,畢竟人民幣不是國際通用的貨幣,所以人民幣貶值反而會加深市場對未來中國經濟的焦慮與恐慌,進而造成股市下探,再導致人民幣下跌的惡性循環。

 

中國放手讓人民幣貶值,反而可能造成惡性循環。

除了讓人民幣貶值之外,在面臨貿易戰的這個節骨眼,中國刺激經濟的另外一個手段是希望以國內消費市場來帶動經濟發展。為此,中國近幾年來開始推動產業轉型計畫,希望能透過西方的技術來將國內產業升級,刺激國內的消費,以替代依賴出口支撐的經濟發展體制。然而這條路看起來也行不通。從這幾個月觀之,中國的國內消費指數是下降的,中國也還未取得能獲利的關鍵技術。

更沉重的事實是,隨著中國這幾年迅速的經濟發展,勞工要求薪資的成長,已經讓許多當初因為中國廉價勞工而進駐的外國製造廠商,逐漸外移到了東南亞,像是泰國、越南、馬來西亞等地。這些工廠的出走,對於中國的經濟成長而言,無疑是另一個打擊。

除了與中國在貿易戰上的正面衝突以外,美國也開始積極地在國際貿易上圍堵中國。就在本週,美國國務院正式推出美國版的「一帶一路」: 「印太經濟願景」計畫,預計在亞太地區投資至少1.13 億美元,提升再新科技、能源、基礎建設三大領域的發展,並計畫與日本和澳洲加強貿易多邊關係。儘管美方說這個提案不是針對中國,但在這個節骨眼上宣布這個計畫,並排除中國在裡面的任何角色,很明顯的就是要削弱中國在亞洲的影響力。

 
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美國國務院提出「印太經濟願景」計畫,明顯要與中國抗衡。圖片取自U.S. EMBASSY IN KOREA

總結來說,中美貿易戰截至目前看起來,中國面臨著蠟燭多頭燒的狀況:無法再仰賴對外出口刺激經濟,國內消費及產能也無法有效替代經濟發展,再面臨美國在亞太區域開始的經濟圍堵。要解決這些困境,向美國低頭重啟談判,調整不公平的貿易關係,是一個好的開始。或許我們很快就會看到中國政府低頭了。


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圖片取自Gage Skidmore

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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