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國際視野

【評論】邦交國下滑需要擔心嗎?維持好台美關係更為關鍵!

小國大戰略
2018-09-12 | 比起在意邦交國的數字,不如把台美關係搞好。

日前薩爾瓦多正式和台灣解除外交關係,讓台灣的友邦數量降到十七國,也讓許多人對於台灣的對外關係憂心忡忡。對於台灣應該如何應對逐漸減少的邦交國的窘境,國內出現了兩種聲音:第一種是批評政府外交失利,認為蔡英文的兩岸政策(或簡單來說--不承認九二共識)導致台灣的外交國逐漸減少。

這一派的人認為,為了防止外交國數量降低,台灣應該避免繼續激怒中國,並希望中國的外交策略改變,不再挖取台灣的邦交國;另一派人士則認為,邦交國或許對台灣根本沒有甚麼助益。是此,就算台灣的邦交國越來越少,對台灣的國際地位其實並不會有嚴重的影響。

 


蔡英文上任以來有多國與我國斷交。圖為蔡英文總統針對巴拿馬斷交發表談話。圖片取自總統府

台灣這一兩年來所經歷的雪崩式外交,是不是都是蔡英文政府的錯呢?其實這種說法有失公理。政府政策的影響,其實短期內常常無法觀察到,要幾年之後才會發酵。

馬英九時期的外交休兵政策,除了冷卻了台美關係以外,其實在國際上就已經將台灣推向邊緣化,並讓中國有機會與這些國家進行接觸。而接棒這八年外交休兵的蔡英文,一開始就面臨台灣國際地位邊緣化的挑戰,以及過度冷卻的友邦關係。本來要維繫這些冷卻的關係就已經十分困難,再加上中國以經濟援助巧奪友邦,台灣的邦交國數量會逐漸降低,也是意料之中的事情。

不少民眾認為,台灣的邦交國對台灣的國際地位十分重要,因此邦交國逐漸的減少無疑是對台灣外交地位的一大打擊。然而,這種說法也不見得全然正確。首先,對台灣國際地位來說最重要的國家,就是美國,雖然美國自1979年與台灣斷交之後,從未恢復與台灣的邦交,但美國卻主導了台灣的國際地位及外交空間。

也因此,台灣真正需要關注的,是美國對台灣的態度與政策,其他邦交國的意向則不是如此重要。

再者,如果以台灣所面臨的安全威脅來看,台灣的邦交國大部分都位於美洲與非洲,實際上幾乎不可能提供台灣任何實質的軍事援助。若將維繫這些邦交國的花費、與這些邦交國實質對台灣的用處兩者放上天秤比較,就不難發現我們的外交一直都在做無利潤生意。

 

大多台灣邦交國位於美洲及非洲,幾乎無法提供台灣軍事援助。圖為蔡總統日前前往邦交國貝里斯訪問。圖片取自總統府

除此之外,許多人認為邦交國的存在,是為了幫台灣在國際上發聲。但實際上不是每個邦交國都願意這麼做。單單看去年聯合國的紀錄,就會發現並非每個邦交國都願意為台發聲。舉例而言,在去年聯合國年會內為台灣發聲的15個國家中,薩爾瓦多就不在其中。更別提國際上的發言沒有任何的約束力,今天就算有更多國家為台灣發聲,只要中國仍在聯合國安全理事會裡面的一天,台灣就幾乎沒有重回聯合國的可能性。

由此觀之,台灣邦交國給予台灣的協助,其實非常有限。即便台灣邦交國持續減少,對於台灣的國際地位實際上的影響也是枝微末節。是此,我們應該持續目前政府外交的步調,和台灣最重要的朋友--美國,持續保持緊密的關係,讓台灣在目前中美競爭的框架中,找到自己的力基點。

實際上,與其把資源放在無法實質幫助台灣的邦交國上,不如把人力與物力投資在台美關係之中。過去,台灣好幾次的重大外交突破(如李登輝到康乃爾大學演講),都是由親台的遊說人士在美國替台灣發聲所促成的。因應中美貿易戰,現在台灣正受到國際鎂光燈的賞識,我們更應該利用這個機會,大幅增加在美遊說的廣度以及力度,增進台美關係。

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圖片取自總統府

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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