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【評論】美國槍枝管制的下一步

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2018-03-07 | 學生主動發起遊行,呼籲改革槍枝管制法案

2月14日,在美國佛州,槍手持槍進入斯通曼道格拉斯高中,對學校內的人瘋狂掃射,造成將近二十餘人死亡、數十人受傷。這樣的新聞頭條,若是在台灣必定會獲得高度的關注,後續報導也可能長達數月,但如同許多專家所料,美國人民的憤怒、淚水與關注在槍擊事件後大約兩個禮拜間達到高峰,而之後媒體的報導和民眾的關注就逐步降低。

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截至目前為止,許多專家研究美國大型槍擊案之後的民意回應,大致上都能發現類似的循環。也因為民眾以及媒體對於反槍枝的關注無法持續,美國的政治人物也沒有群眾壓力來通過管控槍枝的法案。舉例而言,在2012年造成28死的桑迪胡克(Sandy Hook)小學槍擊慘案之後,雖然槍枝的法案一時在輿論間討論得沸沸揚揚,但最後對購槍人民進行背景審查的兩個法案都在參議院遭到封殺。接下來的數年,美國每年都有槍擊事件,但各種聯邦層級的背景審查法案仍胎死腹中。

 

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美國槍擊案件多,但各種聯邦層級的背景審查法案仍胎死腹中。圖片取自March for our Lives粉專

那這次掃射事件所造成的後續反應,與之前有何不同呢?以往的槍擊案件,關注度在前兩天到達高峰之後就逐漸下降。然而,這次的掃射,竟然在事件發生的五天後,又達到另一個高峰(註一)。  除此之外,和之前的掃射案不一樣的是,這次受影響的學生們,自主發動全國性的社會運動,使得人民開始關注其後續的發展。在掃射事件發生的數天後,生還的高中生前往佛州州議會向議員請願,要求加強槍枝管制法,並計畫在這個月的24日,舉行全美的遊行活動。截至目前為止,學生領導人已募得將近三百萬美金,可見這次活動受到人民高度的支持。
 

遊行已募得超過三百萬美元。圖片取自募款網頁截圖

美國總統在與學生的會晤中提到,他將推動立法禁售「撞火槍托」,也就是將半自動步槍改裝成全自動步槍的裝置。禁售「撞火槍托」,其實是去年底拉斯維加斯掃射案之後就提出的建議,但當時的討論最後也無疾而終。這次,川普獨自提出禁售「撞火槍托」,並簽署備忘錄,所以我們猜測這次通過的機率應該大幅提升。雖然川普也提到了要加強購槍者的背景調查,但該法案所通過的門檻,想必會比禁售撞火槍托來的高許多。因為比起撞火槍托,槍枝審查的法案以及相關的背景審查(例如年齡)會直接影響槍枝的銷售,影響相關團體的利益,所以該種法案必會遭受到許多相關利益及遊說團體的反對,過去在美國國會也已被否決數次。

相信各位讀者對近幾年來學生所發起的社會運動並不陌生,許多讀者說不定還參與過類似的運動。雖然許多社會大眾認為學生既沒有金援,也沒有政治勢力在其後支援,所以他們所推行的運動,通常不會有機會達成實質的政策改變。但從台灣近起年來風起雲湧的學生運動以及這次美國佛州掃射案的後續發展,我們可以看到,學生擁有大多數社會運動工作者所沒有的資源—熱情以及時間。除此之外,這些經歷過掃射的年輕世代,很快就會擁有投票權,所以立法者對於他們的指名道姓也不敢再躲藏。目前看起來,學生這邊以成功地獲得社會大眾的關注,但民意的轉變,是否能夠持續造成政治上以及政策上的改變,值得繼續觀察。


註一:Chang, Alvin. (February 22, 2018). Teenagers Are Doing the Impossible: Keeping America’s Attention on Guns. Vox. https://www.vox.com/policy-and-politics/2018/2/21/17033308/florida-shooting-media-gun-control

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圖片取自March for our Lives臉書

作者

葉耀元、吳冠昇

葉為美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授,吳為美國普渡大學政治系博士生,兩人目前是學術合作夥伴。

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